Biblioteca Pública Benedito Leite

Biblioteca Pública Benedito leite / Foto: Handson Chagas

Biblioteca Pública / Foto: Handson Chagas

Na adolescência, quando eu tinha muito mais tempo livre do que tenho hoje eu costumava ler muitos livros, às vezes três por semana, todos eles tomados emprestados na Biblioteca Pública Benedito Leite, na Praça do Panteon, no Centro de São Luís.

Lamentavelmente, hoje não consigo esse feito, mas gostaria muito de retomar esse hábito que me fazia tão bem. Talvez agora, que a biblioteca esteja reformada e reaberta ao público após alguns longos meses fechada, os livros voltem a ser companhia frequente.

A Biblioteca Pública Benedito Leite, tida como a segunda mais antiga do país, inaugurada em 3 de maio de 1831, hoje está instalada em um prédio de estilo neoclássico, construído no que antes era chamado Campo de Ourique, que constituía um dos limites urbanos nos primeiros séculos da cidade.

Biblioteca em imagem de 1919 / Crédito: Rosa Falcão

Biblioteca em imagem de 1919 / Crédito: Rosa Falcão

O prédio foi erguido no terreno em que estava localizado o Quartel do 5º Batalhão de Infantaria, em 1797. A construção foi projeta pelo engenheiro maranhense Antônio Alexandre Bayma e inaugurada em 12 de setembro 1951, no governo de Sebastião Archer da Silva, que prometeu “não descer as escadas do palácio sem deixar a nossa única livraria pública em condições de honrar os nossos foros de povo voltado às atividades do espírito”.

Em estilo clássico, com cúpula central, alas semicirculares e vãos de janelas encimados por frontões, colunas do átrio coroadas com capitéis coríntios, possui no seu interior salões de leitura para o público e um auditório no 4º pavimento, que foi reformado e modernizado. Dos terraços do 4º pavimento tem-se uma bela vista do centro da cidade.

Imagem da Biblioteca em 1975

Imagem da Biblioteca em 1975

Primeiras instalações – Criada pelo então presidente da província, Cândido José de Araújo Viana, em 3 de maio de 1831, tendo como origem uma subscrição popular e voluntária e recebendo o nome de Biblioteca Pública Estadual, a Casa até hoje abriga acervo de livros, revistas, obras de arte, coleções de jornais maranhenses datados desde a Independência (1822) e manuscritos do século XVIII. A homenagem ao ilustre maranhense Benedito Leite data de 1958.

Conheça também a Praça Benedito Leite.

Cartão postal com imagem da Biblioteca.

Cartão postal com imagem da Biblioteca.

Ponto de encontro de jornalistas, escritores, professores, bibliotecários, entre outros intelectuais, a Biblioteca Pública desempenha um papel de relevância cultural no Maranhão e no país. Ali foram proferidas as famosas Conferências da Universidade Popular do Maranhão e fundadas a Oficina dos Novos, a Sociedade Cívica das Datas Nacionais e a Academia Maranhense de Letras.

Endereços – A primeira sede da Biblioteca Pública Benedito Leite foi o Convento do Carmo, na Rua do Egito, onde foi inaugurada em 3 de maio de 1831. No ano de 1851, o espaço foi anexado ao Liceu Maranhense. Depois, pela Lei nº 752 de 1º de junho de 1866, ficou sob a guarda do Instituto Literário Maranhense. Em 10 de junho de 1872, passou aos cuidados da Sociedade 11 de Agosto, com instalações no pavimento superior de prédio da Rua do Egito, onde depois funcionou a Assembleia Legislativa do Estado.

Conheça a Igreja Nossa Senhora do Carmo, onde funcionou a Biblioteca

Biblioteca onde hoje está a Academia Maranhense de Letras / Foto: Gaudêncio Cunha, 1908

Biblioteca onde hoje está a Academia Maranhense de Letras / Foto: Gaudêncio Cunha, 1908

Já no dia 4 de abril de 1883, foi aberta ao público na Igreja da Sé, retornando ao Convento do Carmo em 1886, onde permaneceu abandonada e esquecida. No ano de 1892, é transferida para a Rua Afonso Pena. Três anos após, o acervo foi levado para o prédio da Rua da Paz, hoje Academia Maranhense de Letras, onde reabriu ao público em 25 de janeiro de 1898, sob a direção de Antônio Lobo. No período de 1914 até 1927, retornou ao prédio da Rua do Egito para a parte térrea, sendo novamente transferida para o casarão da Rua da Paz.

Com informações da Biblioteca Pública Benedito Leite.

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